2. Sherlock Holmes en long et en large

Introduction

 

Watson au début de "Une étude en rouge", dressait ce portrait peu flatteur de celui avec lequel il partageait l'appartement au 221b, Baker Street.

 

  • En littérature : nulles.
  • En philosophie : nulles.
  • En astronomie : nulles.
  • En politique : faibles.
  • En botanique : spéciales. Est calé sur la belladone, l'opium, tous les poisons en général. Ne connaît rien au jardinage.
  • En géologie : pratiques, mais restreintes. Distingue au premier coup d'œil les différentes espèces de terrains. Après s'être promené à pied dans Londres, m'a montré des éclaboussures sur son pantalon et, d'après leur couleur et leur consistance, a déterminé dans quel quartier il les avait essuyées. En chimie : approfondies.
  • En anatomie : exactes, mais sans système.
  • En littérature à sensation : immenses. Semble posséder tous les détails de chaque crime horrible commis au cours du siècle.
  • Joue bien du violon.
  • Est adroit à la canne, à la boxe, à l'escrime.
  • A une bonne connaissance des lois anglaises.

 

À la décharge du docteur, il ne savait pas encore le métier qu'exerçait son curieux collocataire... Il ne savait pas non plus que Holmes ne voulait pas s'encombrer la mémoire avec des choses inutiles pour son métier.

 

Cela avait troué le cul de Watson que Holmes ne sache rien du système solaire...

"Qu’un être humain civilisé, au dix-neuvième siècle, ne sût pas que la terre tournait autour du soleil me parut être une chose si extraordinaire que je pouvais à peine le croire.

– Vous paraissez étonné, me dit-il, en soupirant de ma stupéfaction. Mais, maintenant que je le sais, je ferai de mon mieux pour l’oublier.

– Pour l’oublier !"

 

Puisque cela ne pouvait pas servir à son métier et qu'il considérait la mémoire comme une pièce avec des murs non élastiques, il prenait garde à ne pas stocker des choses inutiles afin de ne pas encombrer sa mémoire et de l'obliger à jeter une info importante pour stocker une info inutile.

 

Ce qui veut dire qu'il se fiche de savoir si la terre tourne autour du soleil ou le contraire, vu que ça ne l'aidera pas pour résoudre une enquête.

 

Sa mémoire était phénoménale : il savait différencier les différentes boues et localiser l'endroit où vous étiez passé, reconnaître tous les sorte de tabacs, il connaissait son Londres...

 

Un détective se devait de tout connaître, disait-il. Il avait même écrit plusieurs monographies, dont notament une "Sur la discrimination entre les différents tabacs". Cent quarante variétés de cigares, cigarettes, et de tabacs y étaient énumérées avec des reproductions en couleurs qui illustraient les différents aspects des cendres.

 

Pour notre Consulting Detective, des cendres pouvaient constituer un indice d’une importance capitale.

 

Si on pouvait dire, par exemple, que tel meurtre a été commis par un homme fumant un cigare de l’Inde, cela diminuait le champ de recherches. 

 

Toujours selon lui, il disait que pour un œil exercé, la différence était aussi vaste entre la cendre noire d’un "Trichinopoly" et le blanc duvet du tabac  "Bird’s Eye", qu’entre un chou et une pomme de terre.

 

Contrairement à ce que Watson pensait au début, Holmes avait écrit des tas de choses. Notamment un  essai sur la détection des traces de pas, avec quelques remarques concernant l’utilisation du plâtre de Paris pour préserver les empreintes...

 

Sans oublier un curieux petit ouvrage qui traitait de l’influence des métiers sur la forme des mains (avec gravures à l’appui) représentant des mains de couvreurs, de marins, de bûcherons, de typographes, de tisserands, et de tailleurs de diamants.

 

Livre d'un grand intérêt pratique pour le détective scientifique surtout pour découvrir les antécédents d’un criminel et dans les cas de corps non identifiés.

 

Il s'est aussi fendu d'autres ouvrages que l'on ne trouve pas en librairie, hélas !

  • Livre sur les tatouages
  • Monographie sur les variations de l'oreille humaine
  • Monographie sur les motets polyphoniques de Lassus
  • Monographie sur la datation des documents
  • Monographie sur les écritures secrètes
  • Manuel d'apiculture
  • Manuel entièrement consacrée à l'art du détective

 

À suivre...

 


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